this bird               you let under your        shirt         the sheet
of shirt                              a sky so            close                    its
            trippy                                  eyes
on me you      try            to keep it           light      deny
the weight      of feeling              just a skitter                 meets
your skin         and if                   it hurts             you
asked for it                 you’re asking for it                      with
             your eyes       on mine          you tease
             the bird to bite             you                 harder
fine tune your pain             till                        it’s the perfect fit
            this bird            it should                    be soaring
like a god         into the           sky                 it makes me want
            to shout            to sing                this bird
it should            be pouring out            an ecstasy of song
             it should            it should           it should
should should                should should              should should
should              should should should                should
                  should should                           should should                                                    
                                      should                should

north, attracted


If I am north                attracted                       to your south
                       then I am           south as well
                      attracted           and repelled
          and                     further             if        we understand
                                    to measure how        extreme
          is the capacity               within           the self           to harbour
a magnetic force
                         then                     I am permeable
           to the inverse ratio                      of your perfection
                                     and the din
that I                    feel in my                   teeth                        at this
           attraction                   and repulsion              can
                        be heard       across the class          and             out
           to space              where NASA streams          “Across
                        the Universe”                          and where it is
          my passion                  which has        some                distant
form                      of life                perplexed                    I did not            know
                            could be so                               complex

being cold


I’ll time it so                    that you’re                   already there
           across the field             from me              not
seeing me                    arriving here to take                a place
on the  far side            of those high               flames
             between us                  here
             pools of water              shine
their own        red light            with      the reflected flame
             so cold
I’m stiff             and yet              so  hot            across
my face as if                 I’m blushing still          from a forgotten
slight               and now a dozen gulls             circle
           the sky              above me
                        lifting                  soaring            pulling                all
                                   my feelings        taut
                        like music         with no fall
           you used           to hold             me
like that         once                 and I                      on this side
                                  of the fire
             will still         love you             as long
                        it keeps burning
                                                  then                    I’m through


Anna Jackson lives in Island Bay, Wellington, and lectures in English at Victoria University. Her latest poetry collection is Pasture and Flock: New and Selected Poems (AUP, 2018). For more on her work, go to